En operation som gör skillnad

Esayiyas och hans döttar
Esayiyas och hans döttar

För sju år sedan i en liten by utanför Butajira i Etiopien fick Esayiyas och hans fru en dotter. Dottern föddes med gomspalt och föräldrarna blev förtvivlade. I Sverige ser vi det som en kosmetisk operation när det skall åtgärdas. Men Esayiyas och hans fru såg något helt annat. Där ansåg man att en havande kvinna som skrattat åt någon persons handikapp straffades med att själv få ett handikappat barn.
– “Vi var förkrossade, hur kunde min fru vara skyldig till vår dotters problem”, minns Esayiyas.
Två år senare får paret ett andra barn som är helt friskt. Det tredje barnet anländer 2004 och även hon föds med gomspalt.
– “Folk sa att vår familj var förbannad”, återberättar Esayiyas. “Vart jag gick tänkte jag att folket runt mig sa elaka saker om mina barn. Jag förlorade hoppet helt och visste inte vad jag skulle ta mig till.”
2007 hörde Esayiyas på radion att Amrefs kirurger fanns tillgängliga på ett sjukhus nära Butajira. Deras besök där var ett led i Smile Trains kampanj “When You’re Smiling” och de utförde gratis operationer på personer med gomspalt.
– “Detta var fantastiskt, båda mina döttrar opererades och det har förändrat deras liv totalt. Inte bara blev de gladare utan de kan nu också utrycka sin glädje med leenden. En liten gest som helt ändrade min familjs liv”, berättar Esayiyas.
Döttrarnas operation har även påverkat uppfattningen bland befolkningen i Butajira.
– “I dag ser man det som en fysisk åkomma som kan korrigeras, istället för en förbannelse”, avslutar Esayiyas.